Schouwen Koorts

De foto op de omslag van het boek is gemaakt door fotograaf Ochtman op 17 september 1944 vanuit zijn raam aan de Lange Nobelstraat in Zierikzee.Schouwen Koorts

Tijdens de uitwerking van de tentoonstelling Schouwen-Duiveland Bevrijd! is het manuscript van een piloot van een Engels zweeftoestel naar voren gekomen. De naam van de glider pilot is Bernard Black. Op 18 september 1944 heeft Bernard zijn Airspeed Horsa door turbulentie moeten loskoppelen en aan de grond gezet in de buurt van Nieuwerkerk. Als onderdeel van een armada van 1500 vliegtuigen, waaronder een groot aantal zweefvliegtuigen getrokken door bommenwerpers, waren ze onderweg naar Arnhem voor de operatie Market Garden. Samen met zijn copiloot Phil Hudson en de Nederlandse commando in Engelse dienst Herman de Leeuw heeft hij 4 maanden ondergedoken gezeten op het eiland op diverse locaties.

Het manuscript van Bernard Black is op Schouwen-Duiveland bij een aantal insiders bekend. Een aantal keren is eruit geciteerd in geschiedkundige analyses en delen van zijn manuscript zijn verwerkt in een aantal boeken over de gebeurtenissen in het laatste oorlogsjaar van Schouwen-Duiveland. Vooral de beschrijving van Bernard Black van de gebeurtenissen in december 1944 op de zeedijk bij Zierikzee, waarbij zeventien personen door de geallieerden vanaf Noord-Beveland zouden worden opgehaald is vaak geciteerd. Onder deze zeventien bevinden zich de zogenaamde ‘Tien van Renesse’. Bernard Black was één van die zeventien. De beschrijving van Bernard Black hoe ze door het verzet bij nacht en ontij zijn verzameld en op het juiste tijdstip naar de dijk gebracht is fascinerend. Wat ging er mis? Wat werd de Tien van Renesse noodlottig?

Op 17 en 18 september 1944 vertrekt een enorme armada op weg naar Arnhem. De operatie Market Garden is begonnen. Stirling bommenwerpers zijn aan de zijkanten opgesteld en zijn de slepers van de Airspeed Horsa’s die in het midden staan opgesteld. Foto: Alamy Stock Photo © Image ID: B482PE.

Het manuscript van Bernard Black bevat veel meer. Het geeft een beeldende indruk van de moed van de vele honderden jonge mannen die met weinig training achter de stuurknuppel van een groot zweeftoestel gingen zitten op weg naar Oosterbeek bij Arnhem. Het geeft een inkijk in de leefomstandigheden in het desolate en verdronken Schouwen-Duiveland in het laatste oorlogsjaar. Het verhaal leest als een thriller. Het verhaal is feitelijk en erg nauwkeurig in de beschrijving van mensen en omstandigheden. Hier en daar komt de typische onderkoelde Engelse humor naar voren.

Vanzelfsprekend is contact gezocht met de families van piloot Bernard Black en copiloot Phil Hudson. Allereerst is aan de familie van Bernard Black toestemming gevraagd het manuscript te mogen vertalen en als boek uit te geven. Van Trevor en Teresa Shuttleworth, die het nalatenschap van Bernard Black beheren, en van zijn dochter Susan Black is die toestemming gekregen. Dat al zijn werk om het manuscript te maken nu opnieuw rendeert en het toegankelijk wordt gemaakt voor educatieve doeleinden en voor de bewoners van Schouwen-Duiveland spreekt tot hun verbeelding. Zoals Bernard het in zijn eerste hoofdstuk aangeeft: “Het sluimerende verlangen anderen te informeren over hoe het werkelijk is geweest”.

Op 17 en 18 september 1944 vliegt een enorme armada over Schouwen-Duiveland op weg naar Arnhem. De operatie Market Garden is begonnen. Hier passeert een Airspeed Horsa de kustlijn van Schouwen. Foto: Imperial War Museums © IWM BU 1160.

Er zijn niet zo veel ooggetuigenverslagen van wat er is gebeurd in het laatste oorlogsjaar en vooral wat er is gebeurd op de dijk bij Zierikzee. Het manuscript van Bernard is één van deze verslagen. Zijn beschrijving van wat er gebeurd is op 7 en 8 december 1944 bij de vluchtpoging van zeventien mensen van Schouwen naar bevrijd Noord-Beveland is van groot belang. Tien van deze groep zijn door de Duitsers ter dood veroordeeld en publiekelijk opgehangen in Renesse. Deze afschuwelijke moord op de ‘Tien van Renesse’ is voor velen nog steeds een open wond. Het manuscript van Bernard Black verdient een eigen plaats als boek. Nieuwe generaties en bewoners van het eiland kunnen zo kennis nemen van het bijzondere avontuur van een Engelse piloot van een zweefvliegtuig, een Glider Pilot.

Het boek zal volgend jaar eind april, voor Bevrijdingsdag 5 mei 2021 beschikbaar zijn. De boekpresentatie zal worden gehouden in de laatste week van Mei 2021 in de Nieuwe Kerk. Daar is dan de tentoonstelling ‘Schouwen Duiveland Bevrijd!’ opgesteld.

Lees ook het artikel in de PZC

Wilt u alvast een boek reserveren stuur een bericht naar info@vriendenerfgoedzierikzee.nl